The Simple Life

Textos: Michael Hogan, Nezahualcóyotl, Octavio Paz, Léonard Matton, Sara Teasdale

Orquestación: SATB coro - org

Año de composición: 2016

Duración: 17’

Comisión: The Riverside Choir, for the 85th anniversary of The Riverside Church in the City of New York.

Estreno: April 29, 2018. The Riverside Church; New York, United States. The Riverside Choir; Christopher Creaghan, organ; Christopher Johnson, conductor.

Partitura

Nota al programa

The Simple Life(La Vida Sencilla) es un conjunto de cinco canciones para coro y órgano que fue comisionado por The Riverside Choir para celebrar el 85º aniversario de The Riverside Church in the City of New York. Yo fui integrante de este coro desde el año 2012 hasta el 2016. Las amistades que hice con los miembros de esta comunidad me inspiraron para escribir esta obra tan personal que retrata las virtudes que resuenan en esta iglesia: la justicia, la generosidad, la valentía, la fe y el amor.th anniversary of The Riverside Church in the City of New York. I was a member of The Riverside Choir from 2012-2016. The friendships I made in the Riverside community inspired me to write this deeply personal work that reflects on the virtues that constantly resonate in The Riverside Church’s walls: justice, generosity, courage, faith, and love.

Como homenaje a la diversidad de la congregación de The Riverside Church, decidí musicalizar poemas en inglés, náhuatl, español y francés para esta obra. Dos de los poemas que musicalicé, “A Tide in the Affairs of Men” (“La Marea en los Asuntos del Hombre”) de Michael Hogan y “La Croyance” (“Mi Fe”) de Léonard Matton, fueron escritos exclusivamente para formar parte de esta composición. La primera canción en The Simple Life utiliza el poema de Hogan, donde el autor describe la vida de un vagabundo en la ciudad de Nueva York. Hogan usa la metáfora del océano como símbolo de la libertad y lo yuxtapone con la prisión interna en la que viven los vagabundos. Estas personas son víctimas de un sistema que los excluye de la sociedad y les complica el tener una vivienda digna. “A Tide in the Affairs of Men” nos alienta a estrecharles la mano a los vagabundos, para que encuentren la justicia y alcancen la libertad en sus vidas.

Nezahualcóyotl fue un poeta y guerrero mesoamericano que gobernó la ciudad de Texcoco, ubicada en el valle de México, en la era prehispánica. La segunda canción es una musicalización de su poema “Ca Tlamati Noyollo” (“Mi Corazón lo Comprende”). Este poema en náhuatl, lenguaje de origen azteca que aún se habla en México, nos invita a disfrutar de los pequeños placeres de la vida, como el contemplar una flor o escuchar una bella melodía.

La tercera canción es una musicalización del poema “La Vida Sencilla” de Octavio Paz. Su ubicación central dentro de la obra, su duración (el doble de larga de cualquier otra canción del conjunto) y su gran arco dramático hacen que esta canción sea el corazón de The Simple Life. “La Vida Sencilla”, cuya traducción al inglés le da nombre a esta obra, nos inspira a vivir una vida generosa, humilde y pasional. El poema es como un credo en el que Paz revela su postura en torno a la vida y la muerte. Casi al finalizar el poema, Paz nos reafirma que nuestra más valiosa misión en la vida es el “saber partir el pan y repartirlo”.

Para componer la cuarta canción, le encargué al poeta parisino Léonard Matton el que escribiera un poema sobre la fe. Nuestra exitosa colaboración dio vida a “La Croyance” (“Mi Fe”), una canción que describe cómo el anclar la vida en la fe trae luz en todo su esplendor.

La última canción es una musicalización del poema “Barter” (“Trueque”) de Sara Teasdale. “Barter” es el primer poema en su colección titulada Love Songs (Canciones de Amor), que fue merecedora al Pulitzer Prize. En este poema, Teasdale nos reta a gastar nuestra riqueza en las bellezas que la vida nos ofrece. La poeta explica que la música, la naturaleza y la paz son algunas de estas cosas valiosas en las que vale la pena invertir. Creo firmemente que para vivir una vida sencilla y significativa, debemos dedicar nuestro tiempo y enfocar todas nuestras energías en rodearnos de elementos bellos que enriquecen nuestro ser.

— Juan Pablo Contreras

Presentaciones

29 de Abril, 2018. The Riverside Church; Nueva York, Estados Unidos. The Riverside Choir; Christopher Creaghan, organ; Christopher Johnson, conductor.

Prensa

“Comisionada por The Riverside Church en Nueva York, The Simple Life encarna la diversidad de la congregación de esta iglesia. Consta de cinco canciones, cada una con poemas de diferentes idiomas. La tercer canción, titulada “La vida sencilla”, es una musicalización de un poema de Octavio Paz que abarca casi el mundo entero, mismo que Contreras logra plasmar con música que va de lo dramático a lo triunfal, y que culmina con lo majestuoso”.
Paul Muller
Sequenza 21
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