The Simple Life (2016, arr. 2018)

Textos: Michael Hogan, Nezahualcóyotl, Octavio Paz, Léonard Matton, Sara Teasdale

Orquestación: SATB coro - pno

Año de composición: 2016 (Arr. 2018)

Duración: 17’

Estreno: 15 de septiembre, 2018. Alfred Newman Hall; Los Ángeles, California, Estados Unidos. USC Choir; Christopher Maldonado, piano; Michael Dawson, director.

Partitura

Nota al programa

La Vida Sencillaes un conjunto de cinco canciones para coro y piano que reflexionan sobre virtudes como la justicia, la generosidad, la valentía, la fe y el amor. La primera canción es una musicalización del poema “A Tide in the Affairs of Men” (“La Marea en los Asuntos del Hombre”) de Michael Hogan, donde el autor describe la vida de un vagabundo en la ciudad de Nueva York. Hogan usa la metáfora del océano como símbolo de la libertad y lo yuxtapone con la prisión interna en la que viven los vagabundos. Estas personas son víctimas de un sistema que los excluye de la sociedad y les complica el tener una vivienda digna. “A Tide in the Affairs of Men” nos alienta a estrecharles la mano a los vagabundos, para que encuentren la justicia y alcancen la libertad en sus vidas.

Nezahualcóyotl fue un poeta y guerrero mesoamericano que gobernó la ciudad de Texcoco, ubicada en el valle de México, en la era prehispánica. La segunda canción es una musicalización de su poema “Ca Tlamati Noyollo” (“Mi Corazón lo Comprende”). Este poema en náhuatl, lenguaje de origen azteca que aún se habla en México, nos invita a disfrutar de los pequeños placeres de la vida, como el contemplar una flor o escuchar una bella melodía.

La tercera canción es una musicalización del poema “La Vida Sencilla” de Octavio Paz. Su ubicación central dentro de la obra, su duración (el doble de larga de cualquier otra canción del conjunto) y su gran arco dramático hacen que esta canción sea el corazón de The Simple Life. “La Vida Sencilla”, cuya traducción al inglés le da nombre a esta obra, nos inspira a vivir una vida generosa, humilde y pasional. El poema es como un credo en el que Paz revela su postura en torno a la vida y la muerte. Casi al finalizar el poema, Paz nos reafirma que nuestra más valiosa misión en la vida es el “saber partir el pan y repartirlo”.

Después sigue “La Croyance” (“Mi Fe”), una canción sobre un poema de Léonard Matton que describe cómo el anclar la vida en la fe trae luz en todo su esplendor. La última canción es una musicalización del poema “Barter” (“Trueque”) de Sara Teasdale. “Barter” es el primer poema en su colección titulada Love Songs (Canciones de Amor),que fue merecedora al Pulitzer Prize. En este poema, Teasdale nos reta a gastar nuestra riqueza en las bellezas que la vida nos ofrece. La poeta explica que la música, la naturaleza y la paz son algunas de estas cosas valiosas en las que vale la pena invertir. Creo firmemente que para vivir una vida sencilla y significativa, debemos dedicar nuestro tiempo y enfocar todas nuestras energías en rodearnos de elementos bellos que enriquecen nuestro ser.

—Juan Pablo Contreras

Presentaciones

19 de mayo, 2019.First Unitarian Universalist Church; San Diego, California, Estados Unidos. Sacra/Profana; Adam Ferrera, piano; Juan Carlos Acosta, conductor.

15 de Septiembre, 2018Alfred Newman Hall; Los Ángeles, California, Estados Unidos. Coro de USC; Christopher Maldonado, piano; Michael Dawson, conductor. 

Prensa

“ El coro interpretó The Simple Life de manera maravillosa. A pesar de que la obra consta de canciones en diferentes idiomas, lograron enfatizar las palabras de cada texto con un sonido coral balanceado. Fue el perfecto final para un concierto exitoso que inspiró a que la gente se sumara al viaje musical, por las diferentes culturas mexicanas, que retrató Contreras. La velada concluyó con una merecida ovación de pie por parte del público.”
Paul Muller
Sequenza 21
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